違う世界に迷い込んでしまい出られない

あれは、かれこれ10年近く前のこと。

俺は高校時代の友達と遊んでいた。

友達の家は、俺の住んでいる地域から2つ区を越える。

当時20歳だった俺は、2つくらいの区なら自転車ですいすい行ってしまう。

その日、友達と別れたのが深夜1時を過ぎていたと思う。

次の日は特に予定もなかったため、のんびり自転車を漕いで帰宅していた。

俺はなぜか、普段通らない道を通っていた。

普段通らない道を選んだのかは自分でも分からない。

きっと、道は知らなくても、方角さえ合っていれば家に着くだろうと、思っていたのだろう。

その考えは間違いだったのかもしれない。

自転車をいくら漕いでも、一向に知ってる道に出ない。

これだけ進めば、そろそろ知っている道に出てもいい頃のはずだ。

俺は休むことなく、自転車を漕ぎ続けた。

そして、おかしなことに気が付いた。

同じ道を何度もグルグルしているようだ。

最初は、似たような景色の道に出ただけかと思ったのだが違う。

さっきと同じ道なのだ。

細い路地で小さな駐車場のある場所。

これで、たぶん3回目だ。

きっと、暗いから曲がる方向を間違えたのだと、自分に言い聞かせた。

自転車を漕ぎ続けた。

次は間違えない。

駐車場の先にある曲がり角を、さっきとは違う方向に曲がってみる。

しばらく進むと、やはり同じ駐車場に出てしまった。

これは完全におかしい。

それから、何度も何度も曲がる方向を変えてみたが、やはり同じ駐車場に出てしまう。

これは、まずい。

この時点でかなり怖くなっていた。

だが、そこにジッとしているわけにもいかない。

何度も何度も帰り道を探す。

もちろん、ずっと右だけや、ずっと左だけのような偏った曲がり方はしていない。

それなのに、いつの間にかその駐車場に出てしまう。

途中、トイレに行きたくなってきた。

周りにはトイレなどない。

仕方なく、その駐車場で立ちションをすることにした。

そしてまた自転車を漕ぐと、やはり同じ駐車場に出てしまった。

一応確認してみたが、そこには先ほどの俺がした立ちションの跡が残っている。

間違いなく、同じ場所に出続けているのだ。

時計を見ると3時になっている。

携帯は圏外だ。

ネットも繋がらない。

どうしていいかわからず途方に暮れた。

ずっと自転車を漕ぎ続けた上に、心を恐怖が支配している。

心身ともに、参ってしまったのかもしれない。

俺は駐車場に自転車を停めると、地面に座り込んでしまった。

なんだか、ここで死ぬのも悪くないような気になってしまっていた。

ふと見ると、駐車場に一人の女の人が立っている。

いつから立っているのか。

今来たのか、それともさっきからいたのか。

物音一つ立てずにその女はそこにいた。

俺は藁にもすがる思いで、女の人に話しかけた。

「あの、ちょっと道を聞いたもいいですか?迷ってしまって。」

「・・・・」

「あの、この辺りは道が複雑なのか、なんど曲がってもこの駐車場に出てしまうんです。」

「・・・・」

「あの、聞いてます?」

「・・・・」

「あのッ!」

「・・・・出たいんですか?ここから。」

冷たい声だった。

俺は思わずゾッとした。

その声を聞いて、俺は震えそうになりながらも言った。

「早く家に帰りたいんですよ。」

すると女の人は小さく頷いた。

そのとき、クラッとめまいがした。

次の瞬間、女の人は消えていた。

たぶん、めまいを起こしたのは一瞬だったと思う。

確信は持てないが、長くても4~5秒以内だったと思う。

その間に女は消えていた。

そして、顔を見たはずなのだが全く思い出せない。

俺は、すぐに自転車に飛び乗り、漕いだ。

疲れているのを忘れて、立ち漕ぎで自転車を前進させた。

すると、今度はすぐに知っている道にでた。

そこから帰宅するのはとても簡単だった。

ようやく、家に着いたときには4時半を過ぎていた。

約3時間、彷徨っていたようだった。

無事に帰宅できて本当に良かった。

後日、友達にこの話を聞かせると、「お前、途中の道で寝てたんじゃないの?」と言われてしまうことが多い。

信じてもらえないのだ。

だが、俺はあの日、確実に違う世界に迷い込んだと思っている。

迷ったあたりの地図を見ても、あの駐車場は載っていないのだ。

一人で行くのが怖いから、友達を連れて昼間の明るい時間帯にその辺りを探索してみた。

だが、あの駐車場を発見することはできなかった。

引っ越しました。違う世界に迷い込んでしまい出られない

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